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mardi 9 février 2016

L'Hélichryse de Tinos

Au mois de juin toute l'île se couvre de bouquets d'Hélichryse, au point d'embaumer ! Cette petite Astéracée  est très facile à cueillir mais très difficile à distiller : le rendement est très faible (1/1000), c'est à dire que pour un kg de fleurs on obtient un millilitre d'huile essentielle.  Le faible rendement explique le prix élevé de cette HE, souvent plus de 50 EUR les 10 ml. Mais c'est une plante aux vertus extraordinaires !



Il existe en Méditerranée deux sortes d'Hélichryse et par là deux huiles essentielles d'Hélichryse : l'HE d'Helichrysum italicum serotinum, qui provient souvent de Corse où elle est cultivée et l'HE d'Helichrysum italicum microphyllum ou angustifolium, qui provient des côtes balkaniques où elle est plutôt cueillie. C'est cette dernière que je produis à Tinos, où abonde l'Hélichryse microphyllum sauvage. 
Son huile essentielle est un peu plus anti-inflammatoire et un peu moins fibrinolytique (apte à dissoudre les caillots sanguins) que celle de la Serotinum, mais les deux produits sont très proches dans leurs indications en aromathérapie : anti-inflammatoire, anti-traumatique et cosmétique. L'Hélichryse soigne les hématomes, combat efficacement les douleurs inflammatoires, retarde l'apparition des rides et résorbe la couperose. Une plante de bien-être et de beauté. 
La cueillette de l'Hélichryse débute à la mi-mai, en fonction de la maturité des plantes, elle-même déterminée par la météo de l'hiver. La campagne débute au bord de la mer, dans les garrigues de Lychnaftia. Progressivement il faudra prendre de la hauteur et cueillir en montagne. Le dernier champ que j'exploite se situe sur les pentes de Pateles à 600 m d'altitude. Les paysages sont toujours superbes, avec la mer Egée pour horizon.

Il faut cueillir tôt le matin, avant que le soleil n'évapore l'huile essentielle. Donc débuter vers 7 h et cesser le travail vers 10 h, en fonction de la météo, bien sûr. La cueillette est opérée soit à la main, soit à la faucille et l'on va s'efforcer de récolter les boutons avancés, les tiges étant stériles. C'est une cueillette agréable : l'Hélichryse se présente sous la forme de buissons grossièrement hémisphériques hauts de 30 à 40 cm. Pas besoin de se baisser beaucoup donc.

Au retour les fleurs sont mises à sécher sur des toiles disposées sur le sol de l'atelier, puis distillées doucement à la vapeur d'eau pendant 2 heures. On obtient une belle huile essentielle de couleur jaune clair, puissamment aromatique. Une source de santé pour toute l'année.



samedi 19 décembre 2015

Stage huiles essentielles à Tinos

Fin mai 2015, j'ai reçu trois stagiaires professionnels de santé dans la distillerie de Skalados. Et nous avons vécu un stage lumineux ! Partage de connaissances, perspectives de collaboration et bien sûr cueillette et distillation de plantes sauvages étaient au rendez-vous.
Je profite des photogaphies d'Aline et d'Anne pour proposer dans ce blog un reportage sur ce stage où l'on a distillé de la Sarriette des montagnes et de l'Hélichryse microphyllum.

stage huiles essentielles a Tinos

Cueillette d'Hélichryse en boutons avancés sur le mont Kechrovouni

stage huiles essentielles a Tinos


L'Hélichryse doit être distillée au début de sa floraison. Il faut choisir des boutons prêts à éclore ou de jeunes fleurs et récolter tôt le matin afin que le soleil ne dessèche pas la plante.

stage huiles essentielles a Tinos


De retour à  la distillerie on étale la récolte sur des sacs pour que les fleurs ne fermentent pas et perdent un peu de leur humidité. On distillera après le repas et la sieste !

stage huiles essentielles a Tinos

stage huiles essentielles a Tinos
stage huiles essentielles a Tinos
Après avoir introduit 3 l d'eau dans la chaudière de l'alambic, on tasse 5 kg de fleurs d'Hélichryse dans le cylindre de l'alambic et on lute le chapiteau sur le cylindre avec une pâte faite de farine et d'eau. Ainsi on ne perdra la précieuse vapeur chargée de molécules aromatiques.

stage huiles essentielles a Tinos

On raccorde l'alambic à son réfrigérant, on installe le ballon florentin, et on met sur le feu. Lorsque les premières gouttes de distillat se présentent il faut baisser la flamme pour extraire les molécules les plus légères, puis augmenter très graduellement la température et la pression pour obtenir les molécules plus lourdes. Au bout de deux heures environ la distillation par entraînement à la vapeur d'eau sera complète.

stage huiles essentielles a Tinos
L'huile essentielle - ici de l'huile de Sarriette - forme une couronne autour du ballon. La phase inférieure est l'hydrolat ou eau florale.

stage huiles essentielles a Tinos

stage huiles essentielles a Tinos

L'huile essentielle monte dans le col du ballon. Pour la recueillir on glisse une ampoule à décanter sous le bec du ballon. L'hydrolat qui possède aussi des propriétés intéressantes sera prélevé à part.











Voilà le résultat : une trentaine de millilitres

stage huiles essentielles a Tinos

Enfin il faut embouteiller le précieux liquide dans des flacons de verre ambré.



stage huiles essentielles a Tinos
Et ce jour là, la nature nous a fait une chouette surprise !







Merci à Aline, Anne et Christine de m'avoir autorisé à publier leurs photos.



Pour plus d'information sur les stages de distillation suivez ce lien

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